Les girafes menacées d’extinction

L'animal venu d'Afrique a perdu 40% de son effectif ces trente dernières années. Les causes ? Le braconnage, et la privation de son habitat.

Un long cou, un pelage craquelé marron-blanc, 5 mètres de hauteur, une moyenne de 1 000 kilos… Le plus grand animal terrestre — 5 mètres de hauteur -, vient rejoindre la liste rouge des espèces menacées.

Lors de la Conférence de l’ONU à Cancun consacrée à la biodiversité jeudi 8 décembre, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a lancé une alerte : la girafe a perdu 40% de son effectif ces trente dernières années. ” Ces animaux majestueux sont confrontés à une extinction silencieuse “, observe Julian Fennessy pour l’UICN. L’icône de l’Afrique figure désormais sur la liste des animaux ” vulnérables “. Elle risque de disparaître dans les prochaines années.

Causes de ce désastre selon le bilan de l’UICN : le braconnage, et la perte d’habitat. L’agriculture, l’exploitation minière, et les poussées d’instabilité civile et sociale empiètent sur le territoire de l’animal.

En 2015, la population de girafes a chuté en-dessous de 100 000 (environ 97 500), alors qu’elles étaient au nombre de 155 000 en 1985. Sur neuf sous-espèces réparties dans 21 pays, trois se portent bien, l’une est stable, mais les cinq autres connaissent un net déclin. Aujourd’hui, les espèces disparaissent 1 000 à 10 000 fois plus vite qu’il y a un siècle ou deux.