Environnement

Indonésie : une nouvelle espèce d’orang-outang découverte

L’orang-outan de Tapanuli était inconnu et risque de disparaître.

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Une première depuis 1929 ! Des scientifiques ont découvert une nouvelle espèce d’orang-outan en Indonésie : l’orang-outan de Tapanuli. Dans les forêts du nord de l’île de Sumatra, 800 de ces grands singes tentent de survivre.

“C’est la première découverte d’une nouvelle espèce de grands singes depuis 100 ans”, s’est réjouit Ian Singleton, co-auteur de l’étude et directeur du Programme de conservation des orangs-outans de Sumatra, auprès de l’AFP.

Une espèce proche de l’extinction

Avant cette découverte, les scientifiques ne distinguaient que deux types génétiquement distincts d’orang-outan. En 1997, l’Université nationale australienne a remarqué la présence d’une population isolée de grands singes. Des recherches qui ont abouti à la reconnaissance d’une troisième espèce.

Mais la menace d’une extinction plane au-dessus de cet espèce. Les scientifiques tirent la sonnette d’alarme. La faible population d’orangs-outans de Tapanuli rend difficile sa survie face à de nombreux dangers environnementaux : l’activité minière, l’expansion des terres agricoles, la déforestation et la perspective d’un futur barrage hydroélectrique dans la région. Autant de menaces pour l’habitat naturel cet orang-outan.

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