L’astrophysicienne Françoise Combes reçoit la médaille d’or du CNRS

Le Centre national de la recherche scientifique (CNRS) a remis l’une des plus prestigieuses récompenses scientifiques françaises à l’astrophysicienne Françoise Combes.

L’astrophysicienne Françoise Combes a reçu l’illustre médaille d’or du CNRS ce jeudi. Dans un communiqué, le président-directeur général du CNRS, Antoine Petit, a salué la carrière de la sexagénaire. « Françoise Combes est une sommité scientifique incontestée de la physique extragalactique au niveau mondial, comme en attestent ses nombreux prix internationaux. » 

Elle a reçu le prix Tycho Brahe de l’European Astronomical Society en 2009, le prix R. M. Petrie de la Canadian Astronomical Society en 2013 et le prix Jules Janssen de la Société astronomique de France en 2017. « Son influence s’étend, au-delà de son champ disciplinaire, à toute l’astronomie », ajoute Antoine Petit

Des travaux révolutionnaires

Ses travaux portent essentiellement sur la physique galactique, c’est-à-dire sur la formation, l’évolution et la composition des galaxies. Elle s’intéresse aussi à la matière noire et étudie ses différents modèles et alternatives.

Ses recherches ont permis de décoder les différentes étapes des croissances des galaxies tout au long de l’histoire de l’Univers. Elles ont aussi démontré que les trous noirs super-massifs logés au coeur des galaxies provoquent un ralentissement de la formation des étoiles. 

Françoise Combes est également pionnière d’une technique d’observation des quasars lointains pour y détecter de très faibles quantités de matière à de très grandes distances. « Les quasars sont des galaxies dans lesquelles il y a un trou noir supermassif, qui est très très actif, et qui émet une lumière mille fois plus forte que toute la galaxie réunie », a‑t-elle expliqué à l’AFP. Elle les compare à des « jalons, des phares de l’Univers », dont l’observation « permet de sonder la matière. »

Une reconnaissance internationale

Aujourd’hui professeure au Collège de France, elle poursuit ses recherches au Laboratoire d’études du rayonnement et de la matière en astrophysique et atmosphères de l’Observatoire de Paris-PSL. 

Membre de l’Académie des sciences depuis 2004, elle a également été faite officier de la Légion d’honneur en 2015 et commandeur de l’ordre national du Mérite en 2019. Ses travaux sont aussi reconnus au Royaume-Uni, dont elle est membre honoraire de la Société royale d’astronomie depuis sept ans. 

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