Ouverture du procès de Paul Rusesabagina, l’homme qui a inspiré le film “Hotel Rwanda”

Watchmojo - 2015. 

Célèbre pour avoir sauvé plus de 1000 personnes lors du génocide rwandais, Paul Rusesabagina a rendez-vous avec la justice mercredi à Kigali. Il est poursuivi pour meurtre et terrorisme.

 

Le procès de Paul Rusesabagina, héros du film Hotel Rwanda, s’est ouvert mercredi à Kigali, la capitale du Rwanda, lors d’une séance qui a vu l’ancien hôtelier et ses avocats contester la compétence du tribunal. Vêtu d’un masque chirurgical et de l’uniforme de couleur rose des prévenus, l’ancien hôtelier comparait notamment pour terrorisme, meurtre et financement de rébellion. Au total, 13 chefs d’accusation le visent. 20 autres personnes comparaissent avec lui.

Fin septembre 2020, l’ancien directeur d’hôtel a admis devant la justice rwandaise avoir participé à la création d’un groupe rebelle considéré comme terroriste par Kigali, les Forces de libération nationale (FNL). Ce dernier avait cependant nié toute implication dans leurs crimes au cours de cette même audience.

“Je ne suis pas Rwandais. Je suis Belge.”

Appelé à la barre pour s’identifier, Paul Rusesabagina a fait valoir sa nationalité belge. “Je vais le répéter, comme je l’ai déjà dit de nombreuses fois. Je ne suis pas Rwandais. Je suis Belge. Le dossier devrait le mentionner”, a‑t-il déclaré pour contester la compétence du tribunal.

Le procureur Bonaventure Ruberwa, lui, a souligné la nationalité rwandaise des parents de M. Rusesabagina, puis a ajouté que ce dernier n’avait jamais renoncé à sa citoyenneté. “Il a été signalé à une autorité belge comme un Rwandais, détenant également la double nationalité belge. Le tribunal devrait donc ignorer sa demande”, a‑t-il estimé.

Féroce critique du régime du président rwandais Paul Kagamé, Paul Rusesabagina vivait en exil depuis 1996 aux États-Unis et en Belgique, pays dont il a obtenu la nationalité. Fin août, il a été arrêté au Rwanda dans des circonstances troubles, à la descente d’un avion qu’il pensait être à destination du Burundi.  Ses avocats accusent le régime rwandais de l’avoir fait “enlever”. L’ONG Human Rights Watch (HRW) dénonce également une “disparition forcée”.

“Si un citoyen belge est expulsé légalement vers le Rwanda, il peut être jugé sur place. Mais est-ce ce qui s’est passé ? Il faut examiner la manière dont il a été arrêté, parce qu’elle n’est pas conforme à la loi”, a déclaré l’avocat de l’ancien hôtelier, Gatera Gashaba.

Héros hollywoodien

M. Rusesabinga a été rendu célèbre par le film “Hotel Rwanda”, sorti en 2004. Le long-métrage américain raconte comment l’ancien directeur de l’hôtel des Mille Collines, un hutu modéré, a sauvé plus de 1 000 personnes du génocide qui a fait 800 000 victimes, principalement des Tutsi, entre avril et juillet 1994. Le film dépeint Paul Rusesabagina en héros hollywoodien, ce qui a fait grincer des dents au Rwanda, où plusieurs personnes contestent cette version. L’acteur américain Don Cheadle avait incarné son rôle à l’écran.

Le procès de Paul Rusesabagina, qui s’était vu refuser une libération sous caution demandée pour des problèmes de santé, a suscité de nombreuses réactions internationales. Les États-Unis, qui lui ont décerné la médaille présidentielle de la liberté en 2005, ont demandé qu’il ait un procès équitable, et le Parlement européen a demandé sa libération.