Football : l’ancien président du Barcelone remis en liberté provisoire après son arrestation

Josep Maria Bartomeu avait été arrêté la veille. Il est accusé d'avoir rémunéré une entreprise de communication pour envahir les réseaux sociaux de commentaires négatifs à l'égard de ses opposants au sein du club.

La nouvelle a fait la Une de tous les quotidiens sportifs à travers le monde. Après avoir été arrêté lundi 1er mars, l’ancien président du FC Barcelone Josep Maria Bartomeu a été remis en liberté provisoire mardi, en fin de matinée. Il venait d’être auditionné par la justice dans le cadre de l’enquête sur le “Barçagate”, une campagne présumée de calomnies visant des figures du club.

M. Bartomeu et son ancien bras droit Jaume Masferrer, soupçonnés notamment de corruption, se sont vus accorder la “liberté provisoire” par la juge d’instruction en charge de l’affaire dont l’enquête “reste ouverte”, a indiqué dans un communiqué le tribunal supérieur de Catalogne. Les deux ex-dirigeants du Barça avaient passé la nuit dans un commissariat de Barcelone, après avoir été arrêtés ce lundi à la suite d’une opération de police qui a perquisitionné le siège du club catalan. Deux de ses dirigeants actuels, le directeur général, Oscar Grau, et le directeur juridique, Roman Gomez Ponti, avaient également été interpellés le même jour, avant d’être relâchés dans la soirée.

Messi et Piqué visés par une campagne de dénigrement

Josep Maria Bartomeu et Jaume Masferrer sont au coeur de l’enquête sur le “Barçagate”, ouverte par la justice en mai. L’affaire avait éclaté en février 2020 lorsque la radio Cadena Ser avait montré que plusieurs figures du club faisaient l’objet d’une campagne de dénigrement sur internet. Selon la radio espagnole, l’entreprise de communication “I3 Ventures” avait alors reçu du club un million d’euros, un montant bien supérieur aux prix du marché, en six factures distinctes, officiellement pour surveiller l’image du Barça sur les réseaux sociaux. Mais des vagues de commentaires négatifs à l’égard des opposants de Bartomeu — dans le cadre des élections présidentielles à venir — s’étaient répandues sur les réseaux sociaux. Lionel Messi, Gerard Piqué, ou encore l’ancien entraîneur emblématique Pep Guardiola comptaient parmi les victimes.

Critiqué par une large frange des supporters, joueurs et membres du mythique club de Barcelone, Josep Maria Bartomeu avait fini par démissionner fin octobre 2020 au terme d’une longue crise, avec tout son comité de direction. Son interpellation suivie de sa libération provisoire surviennent à cinq jours de l’élection d’un nouveau président pour le Barça.